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공장에 컨베이어가 없다면?!

 

우리는 대개 공장이라고 하면 컨베이어 벨트와 기계적으로 움직이는 사람들을 떠올립니다. 하지만 이러한 컨베이어 벨트가 없이, 생산성과 품질을 한 차원 높인 방식이 있습니다.

바로 셀 방식 입니다.

셀 생산방식이란?

쉽게 말하면, 셀 방식은 처음 공정부터 최종공정까지를 작업자가 책임을 지고 업무를 수행하는 자기 완결형 생산 방식을 말합니다. 기존 컨베이어 방식이 여러 명의 작업자에게 단순한 공정을 나눠주어 생산하는 방식이라면, 셀 방식은 직원 한두 사람이 수십 개의 부품을 앞에 두고 혼자 조립하는 방식입니다. 대량분업 생산의 상징물로 여겨지는 컨베이어를 과감히 없애고, 업무 전문성과 생산성을 높이기 위한 방법입니다.

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셀 생산방식의 종류

이러한 셀 생산방식은 작업의 형태에 따라 크게 1인 방식, 순회방식, 분할방식 세 가지로 구분됩니다. 1인 방식은 작업자 1인이 한 셀에서 공정의 처음과 끝을 모두 전담하는 것을 말하며, 순회방식은 소수의 작업자가 하나의 셀을 공유하고 책임지며 공정을 완수하는 방식입니다. 마지막으로 분할방식은 첫 공정과 마지막 검사 공정을 동일 작업자가 담당하고, 중간 공정을 다른 작업자가 인수하는 방식으로서 셀 생산방식과 컨베이어식 중간 단계라고 할 수 있습니다.

 

셀 생산방식의 장점 

1. 작업자 개개인에게 동기부여 가능

단순공정 위주로 사람이 기계화되는 컨베이어 방식과는 달리, 셀 방식은 능력이 높은 다기능 숙련 작업자가 기량을 100% 활용하는 방식입니다. 때문에 작업성취감과 정신적인 만족도가 매우 높으며, 적절한 셀별 보상에 따라 작업자의 의욕을 향상시킬 수 있습니다. 이것은 곧 정체성의 강화로 이어지며 책임감 및 전문성을 최대화하여 결과적으로 품질을 향상시킬 수 있습니다.

2. 생산성의 증가

기존 컨테이너 방식은, 가장 느린 공정에 맞추어 생산해야 하므로 작업의 균형이 맞지 않아 생산성에 치명적인 문제를 가져오기도 합니다. 하지만 셀 생산방식은 소수의 작업자로 운영돼 셀별 작업속도 조절이 용이하며 작업의 균형을 쉽게 잡을 수 있습니다. 또한, 한 사람이 결근하는 등의 문제가 발생해도 전체 생산량을 90% 이상 확보할 수 있는 구조로 이루어져 있어, 생산성을 증가시킬 수 있는 효율적인 방식이라고 할 수 있습니다.

3. 유연한 대응

다품종 소량생산을 요구하는 현재 시장에서, 생산 라인이 경직화 되어있는 컨테이너 방식은 시장의 요구에 발 빠르게 대처할 수 없다는 문제점 등이 있습니다. 반면에 셀 생산방식은 작업 라인 변경이 쉬워, 급격히 변화하는 시장에 발맞춰 작업자들을 재배치하고 새로운 제품을 생산하기 용이합니다. 또한, 소수의 작업자로 이루어져 불량 발생률이 낮으며, 불량이 발생하더라도 발견 및 대책이 빠르다는 장점이 있습니다.

 그러나 이러한 장점들을 가지고 있는 셀 방식의 성공적인 도입을 위해 몇 가지 조건이 필요합니다.

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적합한 제품

먼저 셀 생산방식에 적합한 제품인지 판단해야 합니다. 제품이 고도의 정밀성이나 균일성을 요구하여 사람보다는 기계설비의 의존성이 큰 제품 혹은 너무 크거나 무거워서 작업자가 다루기 곤란한 제품에는 셀 생산방식의 적용이 어렵습니다.

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2. 숙련된 작업자 육성

모든 공정을 한 두 사람이 맡아서 해야 하는 작업 특성상, 공정의 처음부터 끝까지 다룰 수 있는 숙련된 작업자가 필수적으로 필요합니다. 이에 따른 인재육성 프로그램 및 성취감 지속을 위한 인센티브제 등이 갖춰져야 합니다.

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3. 시스템 정비

작업자들이 쉽게 생산공정을 완결시킬 수 있도록 지원해주는 시스템의 정비가 필요합니다. 예를 들어 자재&부품의 표준화, 작업프로세스의 간소화, 실시간 정보 시스템의 구축, 누락 작업 방지 시스템 등입니다.

위의 조건들이 들어맞는다면, 셀 생산방식은 기업과 작업자 두 관심에서 모두 만족스러운 결과를 가져다 줍니다. 실제로 캐논과 삼성전자 같은 대기업들도 셀 생산방식을 이용해 큰 성과를 이루었습니다. 그리고 루트로닉도 매우 성공적인 사례를 보여준 기업 중 하나로 손꼽힙니다.

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루트로닉은 숙련된 작업자를 육성하기 위하여 6개월의 수습기간을 부여합니다. 이 기간 동안 전 제품의 작업표준과 구조 등을 익혀 전문적인 작업자로 발전하는데, 이를 다능화 프로그램이라고 부릅니다. 이 프로그램을 통해 셀 생산방식에서 1명의 작업자가 모든 제조공정을 성공적으로 소화해낼 수 있게 됩니다.

CeillMeiter 07이렇게 만들어진 각 제품에는 만든 사람의 이름이 부착되게 됩니다. 이는 곧 품질에 대한 작업자의 자부심으로 이어지며, 성취감을 부여합니다. 그래서인지 루트로닉에는 5년 이상의 숙련된 장기 작업자가 대부분입니다. 또한 제품 생산 전후에 수작업을 통해 제품 하나하나를 꼼꼼히 검수합니다. 그래서 루트로닉의 제품은 불량 발생률도 0%에 가깝다고 합니다. 

 

시대가 원하는 셀 생산방식

제품의 품질을 높이고, 효율적으로 생산해내는지에 관한 문제는 대다수 제조기업이 해결해야 할 과제입니다. 때문에 과거 대량생산 체제가 안고 있던 문제점들을 과감히 버리고 ‘사람의 능력’ 자체에 초점을 맞춰, 소비자의 다양한 요구, 시장 경쟁의 격화, 근로자의 위상 변화 등 경영 환경 변화에 순응해야 합니다. 이러한 관점에서 셀 생산방식은 이 시대에 각광받는 제조공정 방식이라고 말할 수 있습니다. 다양한 기업들이 성공적으로 도입할 수 있다면, 기업과 작업자가 서로 Win-Win 할 수 있는 이상적인 결과를 가져올 것입니다.

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